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Bye Bye NATO 707 TCA

Mit einem Abschieds-Event endete am 16. November 2011 nach rund 26 Jahren offiziell die Dienstzeit der Boeing 707 TCA (Trainer- and Cargo Aircraft) bei der NATO Airborne Early Warning & Control Force (NAEW&C) auf der Air Base Geilenkirchen.

After 26 years the time of the Boeing 707 TCA (Trainer- and Cargo Aircraft) had come on November 16th 2011 – with an event to celebrate the farewell organized by the NATO Airborne Early Warning & Control Force (NAEW&C) on their air base in Geilenkirchen.

Einige Medien-Schaffende hatten die Gelegenheit beim vorerst letzten geplanten Start vor der Überführung nach Maastricht dabei zu sein. Das E-3A Component öffnete den akkreditierten Journalisten die Tore und der reguläre Flugbetrieb konnte mitverfolgt werden. Einige E-3A Sentry drehten bereits ihre Runden und ein KC-135 Tanker der Illinois US Air National Guard machte sich auch auf den Weg, um die E-3A in der Luft betanken zu können. Eine weitere schöne Überraschung war die Sky Georgia Ilyushin Il-76TD, die auf einem Frachtflug in Geilenkirchen einschwebte. Mit auf dem Vorfeld geparkt war die E-3A mit der Sonderbemalung „25 Jahre NATO E-3A Component 1982-2007“.

Various Media was provided the opportunity to witness the second-last take-off before the final transfer of the aircraft to Maastricht. The E-3A Component opened its doors for the registered journalists and the regular flying operations could be followed as well. Several E-3A were flying their patterns on arrival and a KC-135 tanker of the Illinois US Air National Guard taxied for take-off to provide gas to the E-3A in the air. An additional and pleasant surprise was the Sky Georgia Ilyushin Il-76TD, which arrived on a freight flight in Geilenkirchen. On the same ramp the E-3A with special colours “25 Jahre NATO E-3A Component 1982-2007” was parked as well.

Die ursprünglich 3 Boeing 707 dienten der Aus- und Fortbildung der Piloten, vornehmlich in der Luftbetankung und Transportaufgaben. Die ehemaligen 707 von der Deutschen Luftwaffe und Sabena wurden dafür auf den militärischen Stand einer CT-49A umgerüstet. Von außen zu erkennen war diese Umrüstung am Tankstutzen über dem Cockpit und den Stabinstrumenten anstelle der Rundinstrumente im Cockpit.

Originally 3 Boeing 707 were acquired for basic and advanced pilot training, mainly for air refuelling and transport. The 707 formerly operated by Deutsche Lufthansa and Sabena received conversion on the military standard CT-49A for these missions. Easily identifiable from the outside was the associated modifications like the refuelling probe above the cockpit and the replacement of several cockpit displays with military certified versions.

Die 707TCA wurden häufig für humanitäre Hilfsflüge eingesetzt. Unter anderem führten sie Flüge nach Afghanistan, Türkei und die USA nach dem Hurrikan Katrina durch. Für diese Aufgaben stehen der NATO jetzt drei Boeing C-17 Globemaster III zur Verfügung, die im ungarischen Papa stationiert sind. Für Transporte ab Geilenkirchen wurde ein 5 Jahres-Vertrag über zwei Boeing 757 der Frachtfluggesellschaft TNT abgeschlossen, die in dieser Zeit die Passagier- und Frachtdienste für die NAEW&C Staffeln übernommen haben. Insgesamt waren die TCA aus Geilenkirchen seit Indienststellung ca. 242.000 Stunden in der Luft.

The 707TCA were used frequently for humanitarian flights. Among others these flights lead to countries like Afghanistan, Turkey and the USA after hurricane Katrina. For these mission NATO now has three C-17 Globemaster III aircraft available, home based in Papa in Hungary. For transports from Geilenkirchen a five-year interim contract covering the availability of two Boeing 757 of freight airline TNT was signed, which covered passenger and freight services for the NAEW&C squadrons during that time. Overall the TCA aircraft from Geilenkirchen accumulated around 242. Hours of flying time.


Auf die LX-N20199, die den Abschiedsflug durchführte, entfielen allein rund 57 000 Flugstunden. Die ehemalige OO-SJN wurde nach Maastricht überstellt und der AELS (Aircraft End-of-Life Solutions) übergeben. Hier ist sie dann fachgerecht zerlegt worden. Der mittlere Rumpf, der linke Flügel und ein Hauptfahrwerk werden im Aviation Competence Center des Maastricht Maintenance Boulevard zu Unterrichtszwecken aufbewahrt.

The aircraft with registration LX-N20199, which performed as well the farewell flight, logged alone around 57.000 flying hours. The former OO-SJN was then transferred to Maastricht and handed over to ALES (Aircraft End-of-Life Solutions), which broke her up. The center fuselage, the left wing and one main landing gear are kept for training classes purposes in the Aviation Competence Center of the Maastricht Maintenance Boulevard.

Die Schwester-Maschine LX-N20000 ehemals 10+04 der Deutschen Luftwaffe FBS BMVg wurde am 26.09.2011 nach Manching überstellt, wo sie heute, nach wie vor völlig intakt, als Trainer für angehende Fluggerätemechaniker bei der Wehrtechnischen Dienststelle (WTD61) dient.

The sister aircraft LX-N20000, former 10+04 of the German Airforce FBS BMVg was transferred to Manching on 26.09.2011 and is, fully in one piece till today, used there as well as training object of aircraft mechanics of the Wehrtechnischen Dienststelle (WTD61).

Die dritte im Bunde, die LX-N19997 ehemals 10+01 der Deutschen Luftwaffe FBS BMVg stand bis August 2010 im Dienst der NATO. Sie wurde ins Aircraft Maintenance and Regeneration Center (AMARG) auf der Davis-Monthan Air Force Base in Tucson, Arizona überführt und abgestellt.

Beide ehemaligen Luftwaffen Boeing 707 ersetzten ab 1999 die älteren Boeing 707TCA (LX-N19996 & LX-N20198) die daraufhin verschrottet wurden.

The third aircraft, LX-N19997 and former 10+01 of the German Air Force FBS BMVg was flying for NATO until August 2010. She was then flown to the Aircraft Maintenance and Regeneration Center (AMARG) in Davis-Monthan Air Force Base in Tucson, Arizona and put in storage.

Both former German Air Force Boeing 707 replaced from 1999 the formerly used Boeing 707TCA (LX-N19996 & LX-N20198) which were consequently scrapped.

NATO – OTAN Boeing CT-49A (707-329C TCA) LX-N20199

Model:                             Boeing 707-329C

Construction Number:  20199

Line Number:                 816

Delivery / History:         27th February 1969 as OO-SJN to Sabena November

                                         1982 leased to JET 24 as N3238S

                                         March 1985 returned to Sabena as OO-SJN

                                         July 1988 sold to NATO as LX-N20199,

                                         converted into CT-49A (707-300TCA)

                                         22nd December 2011 ferried to Maastricht and

                                         withdrawn from use now used as Technical Trainer


Tom Ziegler & Florian Szczepanek, November 2011